поиск по 1560454 познавательным статьям и фото

Космические аппараты могут уничтожать свидетельства жизни на Марсе

Группа специалистов из НАСА пришла к выводу о том, что космические аппараты, исследующие поверхность Марса, могут разрушать доказательства наличия органических молекул в процессе тепловой обработки полученных образцов.

Аппарат «Феникс» производит забор образцов марсианского грунта (фото НАСА).

Напомним, что первый удар теории о существовании жизни на Марсе был нанесен в 1976 году: переданные на Землю спускаемыми аппаратами «Викинг-1» и «Викинг-2» данные не содержали никаких указаний на присутствие на поверхности Красной планеты органических соединений. Такие результаты, впрочем, удивили даже скептиков, поскольку кометы и астероиды, которые сталкивались с планетой в прошлом, должны были занести на нее некоторое количество органических молекул, происхождение которых с живыми организмами никак не связано.

Ученые высказали предположение, что органика полностью «исчезла» с поверхности Марса под воздействием природных реагентов (к примеру, пероксида водорода). Однако в прошлом году аппарат «Феникс» обнаружил в пробах почвы перхлораты (соли хлорной кислоты) — возможное «укрытие» органических соединений. В процессе нагревания перхлоратов до высоких температур они выделяют кислород, в присутствии которого сгорают любые близлежащие горючие вещества; именно по этой причине их используют в качестве окислителей при создании твердотопливных ракетных двигателей.

Аппараты «Феникс» и «Викинг» проводили поиск органических молекул, нагревая образцы почвы, испаряя вещество и анализируя выделяющийся газ. Дуглас Мин ( Douglas Ming) из Космического центра им. Джонсона (Хьюстон, США) и его коллеги поставили аналогичный эксперимент по совместному нагреванию органических соединений и перхлоратов в земных условиях; оказалось, что после завершения процесса окисления никаких следов органики обнаружить уже не удается. «Очевидно, методику поиска необходимо скорректировать», — признает Крис Маккей (Chris McKay) из Научно-исследовательского центра Эймса (США).

Продемонстрировать новый подход к изучению образцов грунта должен марсоход ExoMars, который Европейское космическое агентство планирует отправить к Красной планете в 2016 году. Расположенный на борту аппарата прибор Urey также будет нагревать образцы, однако весь процесс должен проходить в водной среде, что позволит сохранить органические соединения.


Источник: Compulenta @25.05.2009



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!