поиск по 1560454 познавательным статьям и фото

На Титане обнаружена пасхальная булочка

Радарные изображения, полученные космическим кораблём «Кассини», выявили новую странность на поверхности таинственного Титана, спутника Сатурна, в том числе почти круглое образование, которое напоминает гигантскую пасхальную булочку (hot cross bun), и береговые линии древних морей.

В процессе выпечки верхняя часть булочки поднимается и трескается. Учёные полагают, что нечто подобное происходит и на Титане.

Изображение булкоподобной возвышенности было получено 22 мая 2012 года. Подобный ландшафт специалисты уже видели на Венере: там выпуклая область диаметром около 30 км была замечена на вершине большого вулкана под названием Кунапипи. Возможно, булочка Титана диаметром приблизительно 70 км тоже возникла в результате разломов, вызванных подъёмом снизу — магмы, например. Розали Лопес из Лаборатории реактивного движения НАСА отмечает, что на Земле подобные интрузивные массивы именуются лакколитами, один из наиболее известных примеров — горы Генри в штате Юта.

Другая группа исследователей во главе с Эллен Стофэн из компании Proxemy Research (США) тщательно изучила радарные изображения южного полушария Титана. Титан — единственное место в Солнечной системе, кроме Земли, с устойчивой жидкостью на поверхности, хотя жидкость эта — углеводород, а не вода. До сих пор обширные моря были замечены лишь в северном полушарии Титана.

Новый анализ изображений, полученных «Кассини» в 2008–2011 гг., показал, что и на юге некогда были обширные мелкие моря. Г-жа Стофэн и её коллеги нашли два хороших кандидата в сухие или главным образом сухие моря. Размеры одного из них — 475 на 280 км, а глубина — несколько сотен метров. Остатком некогда обширного моря названо также Онтарио — самое крупное из ныне существующих озёр южного полушария.

Учёные, которыми руководит Одед Ахаронсон из Калифорнийского технологического института (США), полагают, что на Титане действует аналог циклов Кролла — Миланковича, которые объясняют изменения климата на нашей планете изменениями орбиты вокруг Солнца. Возможно, именно они приводят на Титане к тому, что жидкие углеводороды концентрируются то в одном, то в другом полушарии. Согласно этой модели южный полюс Титана был покрыт обширными морями менее 50 тыс. лет назад, а средняя продолжительность цикла оценивается более чем в 100 тыс. лет.

В таком случае моря Титана — лишь временные хозяева экспериментов в области пребиотической химии. Анализ дна высохшего моря мог бы рассказать, до какой степени успевает развиться эта химия.

Результаты исследований были представлены на конференции отдела наук о планетах Американского астрономического общества в Рено (штат Невада).

Подготовлено по материалам Лаборатории реактивного движения НАСА.


Источник: Compulenta @17.10.2012



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!