поиск по 1233527 познавательным статьям и фото

На Европе могут быть кальгаспоры

На экваторе Европы в небо смотрят огромные ледяные шипы.

Астрономам уже некоторое время известно о том, что этот спутник Юпитера покрыт льдом, и теперь учёные пытаются понять, какие формы принимает тамошний лёд, пользуясь аналогами из самых холодных мест Земли. Кальгаспоры, полагают они, вполне могут быть и на Европе, достигая очень больших размеров.

У нас крупные ледяные образования такого типа (1–5 м в высоту) встречаются только в Андах, но ведущий автор исследования Дэн Хобли из Виргинского университета (США) считает, что это по этим горам вполне можно судить о происходящем на Европе.

Кальгаспоры формируются при конкретном наборе обстоятельств. Солнце должно коснуться льда под определённым углом, чтобы лёд или фирн таял так, а не иначе. Для образования шипов требуются к тому же очень сухие условия. И, насколько известно, на Европе всё это имеется.

Хотя спутник наблюдается с помощью радара и спектроскопии, учёные пока не в состоянии понять, как выглядит поверхность этой луны. В основном геологические образования кажутся случайными, подчёркивает г-н Хобли, и, по его мнению, существование кальгаспоров могло бы объяснить эту странность.

Например, известно, что на экваторе Европы температура выше, чем должна быть. Г-н Хобли пытается обосновать это тем, что ледяные шипы отражают тепло друг на друга, и таким образом солнечный свет попадает в ловушку, «прыгая» с одного ледяного пика на другой. Результатом становится образование сравнительно тёплых областей.

Поверхность Европы волнует учёных в связи с тем, что рано или поздно туда может отправиться спускаемый аппарат, целью которого станет бурение (или подготовка к нему) ледяной корки спутника в поисках обширного океана, возможно, содержащего жизнь. И в этой связи г-н Хобли не пышет оптимизмом, ведь ледяной панцирь смещается, и кальгаспоры, образовавшиеся на экваторе, оказываются в других широтах. Не исключено, что из-за этого выбор места для посадки космического аппарата может стать проблемой.

Результаты исследования были представлены на 44-й Конференции по вопросам изучения лун и планет.

Подготовлено по материалам Space.com.

На Европе могут быть кальгаспоры


Источник: Compulenta @26.03.2013



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!