поиск по 1125322 познавательным статьям и фото

Человечество продолжает развиваться

Легко решить, что люди остановились в развитии, но ничего нет дальше от истины. Хотя современная медицина и прочие блага цивилизации существенно облегчили борьбу за выживание, сделав её практически незаметной, эволюция никуда не делась. И за последние тысячи лет она могла даже ускориться.

Чарльз Дарвин не спешил объявлять о существовании общего предка человека и обезьян, предоставив право готовить публику к этой крамольной мысли своим единомышленникам вроде Томаса Гексли. Только в работе «Происхождение человека и половой отбор» (1871), когда аудитория уже более или менее усвоила основные постулаты его теории, Дарвин приложил их к человеку. Акцент в книге сделан на том, что индивидуальные черты формируются благодаря предпочтениям половых партнёров, и учёный не исключал того, что альтруистические тенденции могут изменить нашу эволюционную траекторию, предоставив особям, обречённым на вымирание, шанс на размножение.

Именно это соображение и привело к мысли о том, что человеческая эволюция замедлилась или вовсе остановилась. Но в последние десятилетия (и особенно в последние годы) стало ясно, что в действительности всё ровным счётом наоборот: мы по-прежнему становимся сильнее. И вот каким образом.

Человечество 2.0

«Людей X» и прочих супергероев среди нас пока ещё нет (ну, если только поискать среди косплейщиков), но не исключено, что в человеческой массе дремлют скрытые силы. За десять тысяч лет население планеты увеличилось с нескольких миллионов до 7 млрд человек. Между тем каждое успешное слияние сперматозоида и яйцеклетки приводит к нескольким совершенно новым мутациям, и их число, сами видите, огромно.

Взгляните на приведённую выше таблицу генетических вариаций, присутствовавших в человеческом геноме до (слева) и после (справа) демографического взрыва, начавшегося в неолите и продолжающегося до сих пор. Одни мутации не имеют никакого эффекта. Другие вредны. А третьи — в определённых генетических или экологических обстоятельствах — представляют собой семена исключительных индивидуальных черт.

Ускорение эволюции

Ряд генетических анализов показал не только то, что человечество обросло новыми мутациями, но и то, что темп эволюции в последние 40 тыс. лет вырос. Неожиданно большая часть нашего генома содержит признаки недавнего эволюционного давления. Исследователи воздерживаются от конкретики, ведь аналитические методы обладают пока относительно низким разрешением, к тому же генетика сложных признаков ещё плохо понимается, но, что бы ни происходило, оно происходит быстро.

На приведённом выше графике вы видите количество мутаций в отдельных точках нашего генома. Линии и для Африки, и для Европы стремительно падают, достигнув пика около 8 000 и 5 250 лет назад соответственно, но это издержки исследовательского метода, не позволяющего верно оценить число недавних мутаций. В действительности, скорее всего, эволюция продолжает ускоряться.

Семья пионеров из Южной Дакоты, ок. 1889 г. (Фото из коллекции National Endowment for the Humanities.)

Рождаемость на фронтире

Демографический взрыв последних тысяч лет заставил человека заселить все сколько-нибудь пригодные для жизни уголки планеты. Теория эволюции гласит, что колонизация новых земель поощряет признаки, которые позволяют первопоселенцам как следует закрепиться на новом месте. И главный из них — это способность рожать как можно больше.

Пожалуй, самым недавним свидетельством ускорения человеческой эволюции может служить тот факт, что средний возраст рождения первого ребёнка у жительниц одного островного городка из Квебека с 1800 по 1940 год снизился с 26 до 22 лет. Едва ли дело в том, что у них не было возможности рожать раньше; причина, скорее, в биологических изменениях.

Фото Pieterjan Vandaele.

Современная рождаемость

Тенденция рожать детей в раннем возрасте и большие семьи — всё это приносит пользу на передних рубежах колонизации. Но что происходит, когда фронтир превращается в промышленно развитую, урбанизированную область?

Долгосрочный исследовательский проект Framingham Heart Study, который начался в 1948 году и в котором принимают участие более 10 тыс. жителей одного массачусетского городка, свидетельствует о том, что репродуктивные черты продолжают развиваться. Женщины Фрамингема в среднем рожают чуть раньше предков. А для этого им надлежит быть чуть короче и коренастее, а также иметь чуть более низкий уровень холестерина, то есть налицо изменение физических черт.

Фото bluewaikiki.

Демографическая польза от молока

В течение почти всей человеческой истории, а точнее на протяжении практически всей истории млекопитающих, начавшейся 85 млн лет назад с крошечных пушистых существ наподобие землероек, молоко потребляли только младенцы. Генетические процессы, вовлечённые в расщепление лактозы, прекращаются вскоре после отлучения от груди.

Но около 9 тыс. лет назад был одомашнен крупный рогатый скот, и люди, способные пить молоко будучи взрослыми, получили серьёзное преимущество перед остальными. Соответствующая мутация распространялась очень быстро, и теперь ею обладает большинство современных людей, то есть это одна из наиболее быстрых мутаций в истории человечества.

Фото Eliot Phillips.

Глупеем ли мы?

Может показаться, что у эволюции есть цель, а потому её можно предсказать. В больших масштабах, наверное, так и есть: на мёртвой, задыхающейся в аммиаке Земле развились такие биологические процессы, которые могут просуществовать миллиарды лет, полагаясь только на воду и солнечный свет. Однако в относительно маленьких временных промежутках эволюция может только ухудшить положение дел.

Возьмите человеческий интеллект. Если верить генетику Джеральду Крабтри из Стэнфордского университета (США), по причинам, связанным с генетической архитектурой интеллекта и характером современной жизни, человечество становится эмоционально и интеллектуально тупее. Г-н Крабтри полагает, что мы достигли пика несколько тысяч лет назад и с тех пор катимся по наклонной.

Эта гипотеза не подтверждается данными и заслуженно критикуется. Но к словам учёного стоит прислушаться: «Охотники-собиратели, которые принимали неверное решение относительно добычи пропитания и устройства жилища, рисковали исчезнуть вместе со своим потомством, — писал г-н Крабтри в журнале Current Biology, — тогда как нынешний менеджер с Уолл-Стрит, сделавший аналогичную ошибку, по-прежнему считается привлекательным половым партнёром».

Фото Mark Rosenwald.

Утрата обоняния

Есть причины полагать, что мы слышим запахи хуже своих предков, ведь в отличие от большинства животных мы больше не полагаемся на это чувство, принимая самые важные повседневные решения. Точно так же рыба, живущая в тёмной пещере, постепенно утрачивает зрение, накапливая соответствующие генетические изменения. Впрочем, говорят, мы ещё не потеряли способность находить полового партнёра с совместимой иммунной системой по запаху.

Изображение Ross et al. / Proceedings of the Royal Society B.

Культурная эволюция

Специалисты склонны говорить в основном о биологической (генетической) эволюции человека, просто потому что она поддаётся строгой оценке. А культурная сторона дела (социальные институты, жизненные привычки, постоянно меняющийся язык и др.) чрезвычайно сложна для изучения. Тем не менее большинство экспертов признаёт, что она играет более важную роль. Если перенестись на несколько тысяч лет назад, то внешне Homo sapiens не будет ничем отличаться от нас сегодняшних. Именно культура делает нас такими, какие мы есть сейчас.

В последнее время был предложен целый ряд механизмов для измерения культурной эволюции от закономерностей языковых изменений до распространения народных сказок и вариантов дизайна полинезийского каноэ. И нет никаких сомнений, что культурная эволюция продолжается — например, с появлением цифровой связи стали возможными новые культурные типы.

Быть может, когда-нибудь некий светлый ум напишет новый вариант «Происхождения видов», где культурной эволюции будет отведено подобающее ей место...

Подготовлено по материалам Wired.

Человечество продолжает развиваться


Источник: Compulenta @13.02.2013



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!
Зарегистрируйтесь или представьтесь чтобы комментировать каждый абзац любой новости!