поиск по 1145141 познавательным статьям и фото

Зонды НАСА GRAIL встретят Новый год на Луне

Пара аппаратов-близнецов, предназначенных для изучения лунной гравитации, готовы выйти на орбиту спутника Земли. Работа GRAIL глазами художника. (Здесь и ниже изображение NASA.)

Хотя от Земли до Луны всего около 400 тыс. км, и американские астронавты тратили на путешествие туда около трёх суток, аппаратам Gravity Recovery And Interior Laboratory (GRAIL) придётся преодолеть порядка 4 млн км. «Объездной» маршрут был выбран по нескольким причинам: на него тратится меньше энергии, у специалистов есть время понаблюдать за состоянием зондов, а ключевой компонент бортового оборудования — ультрастабильный осциллятор — успеет достичь рабочей температуры.

Вояж аппаратов начался 10 сентября, а 28 декабря они были в 106 тыс. и 128 тыс. км от Луны, двигаясь со скоростью 1 200–1 230 км/ч. Выход на орбиту GRAIL-A запланирован на 22:21 по московскому времени 31 декабря; GRAIL-В присоединится к близнецу 25 часов спустя. Перед этим они совершат 40-минутное включение двигателя, что ускорит их примерно на 700 км/ч. Траектория полёта лунных зондов.

Руководитель проекта в Лаборатории реактивного движения НАСА (JPL) Дэвид Леман говорит, что его команде вряд ли удастся отпраздновать Новый год дома, но благополучный переход зондов на лунную орбиту станет для учёных не меньшим праздником.

К марту 2012 года аппараты совершат серию манёвров, после которых их орбита изменится с околополярной эллиптической до почти круговой, а период обращения сократится с 11,5 до 2 часов. После этого начнётся научная работа: до конца весны GRAIL будут регистрировать изменения в гравитации, вызванные как видимыми объектами (горами и кратерами), так и скоплениями масс вещества под лунной поверхностью.

Эта информация поможет не только составить подробную гравитационную карту Луны и найти объяснение аномалиям, но и прольёт свет на особенности формирования планет земной группы.


Источник: Compulenta @29.12.2011



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!
Зарегистрируйтесь или представьтесь чтобы комментировать каждый абзац любой новости!