поиск по 1170509 познавательным статьям и фото

Грибки могли управлять муравьями ещё 48 миллионов лет назад

Биологи из США, Великобритании и Германии обнаружили древнейшие свидетельства того, как паразитический грибок управляет оказавшимися в его власти муравьями. Остаток листа возрастом 48 млн лет (фото Torsten Wappler).

Один из авторов работы Дэвид Хьюз (David Hughes), представляющий Эксетерский университет, несколько лет назад наблюдал за тем, как паразит умерщвляет свою жертву, на примере грибка Ophiocordyceps unilateralis и муравьёв-древоточцев Camponotus leonardi. Мицелий O. unilateralis проникает в мозг муравья, заставляя того взбираться на лист и вгрызаться в его главную жилку; насекомое умирает, но остаётся надёжно закреплено на листе, что и необходимо грибку. Со временем из головы C. leonardi наружу выходит плодоносящее тело O. unilateralis, которое затем выпускает споры, заражающие других муравьёв.

Стремясь восстановить эволюционную историю такой формы паразитизма, г-н Хьюз обратился к палеоэкологу Конраду Лабандейре (Conrad Labandeira) из Национального музея естественной истории в Вашингтоне. Здесь хранится коллекция образцов древних листьев и целых растений, найденных в заброшенном карьере неподалёку от Месселя. В этом карьере, напомним, были также обнаружены останки примата Darwinius masillae, классификация которых стала предметом споров палеонтологов.

Как оказалось, странные отметины на одном из листьев давно привлекали внимание г-н Лабандейры. Осмотрев этот образец возрастом в 48 млн лет, Дэвид Хьюз заключил, что оставить прокусы такой формы могли только заражённые муравьи. «Обычный муравей не стал бы вгрызаться в жилку: это просто бессмысленно, — говорит биолог. — Выбрав ядовитое растение, насекомое вполне может навредить себе».

Коллеги авторов согласны с такой интерпретацией данных. «Прокусы на жилке листа действительно имеют необычную форму», — подтверждает сотрудник Музея естественной истории в Лондоне Пол Кенрик (Paul Kenrick).

Короткий рассказ о грибках-паразитах:

Муравей, погибший в результате заражения O. unilateralis (фото Дэвида Хьюза).

Полная версия отчёта будет опубликована в журнале Biology Letters.


Источник: Compulenta @19.08.2010



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!