поиск по 1155262 познавательным статьям и фото

Древние пресмыкающиеся питались насекомыми

При исследовании двух черепов парарептилий, возраст которых составляет около 280 млн лет, биологи из Университета Кейп-Бретона и Торонтского университета в Миссиссаге (оба — Канада) обнаружили застрявшие в зубах хищников останки насекомых.

Древние пресмыкающиеся питались насекомыми

Останки парарептилии, изученные канадскими биологами (иллюстрация из журнала Biology Letters).

Парарептилии появились на Земле примерно 300 млн лет назад, но уже через 50 млн лет — к концу пермского периода — бóльшая часть популяции вымерла, и лишь несколько видов дожило до эпохи динозавров. Многие специалисты предполагали, что древние пресмыкающиеся были насекомоядными: об этом свидетельствовала форма их зубов, острых и загнутых внутрь, идеально приспособленных для удержания старающейся вырваться добычи и разгрызания ее хитинового панциря. Свидетельства такого рода, впрочем, нельзя считать абсолютно надежными, поскольку они основываются на сравнении существующих и вымерших видов животных.

Достоверных данных о рационе питания рептилий пермского периода практически не было; ученым удалось обнаружить всего два образца, которые содержали остатки растительной пищи и кости других пресмыкающихся.

Изученные авторами черепа парарептилий были найдены на территории штата Оклахома и сейчас хранятся в коллекции Оклахомского музея естественной истории (США). В зубах на нёбе первого образца застряла часть усиков насекомого, а другой образец содержал вытянутый, постепенно расширяющийся фрагмент кутикулы, который, вероятнее всего, принадлежал церке (концевому придатку).

Рой Бекемейер (Roy Beckemeyer), палеоэнтомолог из Музея естественной истории Канзасского университета (США), тщательно рассмотрел фотографии находок и согласился с выводами своих коллег. «Нам известно, что в то время в этой области обитало около 200 видов насекомых, — говорит ученый. — Следовательно, эти рептилии вполне могли быть насекомоядными».

Полная версия отчета исследователей опубликована в журнале Biology Letters.


Источник: Compulenta @24.12.2009



Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!
Зарегистрируйтесь или представьтесь чтобы комментировать каждый абзац любой новости!