поиск по 1177820 познавательным статьям и фото

Некоторым древним птицам, возможно, пришлось избавиться от зубов ради снижения массы

Ученые из Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных (Китай) представили описание найденных в нижнемеловых отложениях останков нового вида птиц, полностью лишенного зубов.

Некоторым древним птицам, возможно, пришлось избавиться от зубов ради снижения массы

Останки Z. yangi; масштабная полоска — 5 см (иллюстрация из журнала Proceedings of the Royal Society B).

Останки были обнаружены при исследовании пород формации Цзюфотан в провинции Ляонин на северо-востоке Китая. Новый вид получил название Zhongjianornis yangi.

Самая древняя и примитивная из известных птиц, археоптерикс, была распространена около 150 млн лет назад и имела впечатляющий набор зубов; впрочем, уже через 20 млн лет появились первые виды, зубы у которых отсутствовали. Новый вид, как показал анализ останков, относился к одной из четырех групп птиц, независимо друг от друга потерявших зубы, причем этот процесс начинался именно с представителей группы Z. yangi.

Сравнив строение скелета древних пернатых, авторы пришли к выводу о том, что многие «зубастые» виды были лучше приспособлены к полету; жесткие законы естественного отбора, вероятно, заставили остальных птиц искать способы снизить массу тела. «Максимальную выгоду могло принести уменьшение массы головы, поскольку она находится на значительном расстоянии от центра тяжести», — замечают ученые.

По мнению Майка Бентона (Mike Benton) из Бристольского университета (Великобритания), эта теория ничем не выделяется на фоне остальных; уменьшение массы на столь малую величину, рассуждает исследователь, не могло серьезно повлиять на летные качества птиц.

Некоторым древним птицам, возможно, пришлось избавиться от зубов ради снижения массы

Увеличенное изображение черепа Z. yangi (иллюстрация из журнала Proceedings of the Royal Society B).

Полная версия отчета ученых будет опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Просмотреть увеличенную карту


Источник: Compulenta @09.12.2009

Оцените статью:

Теги


Используй свой мобильный - сохрани эту страницe и расскажи о ней друзьям!